Recikliranje plastike ne deluje in ne bo nikoli delovalo
22 avgusta, 2022

Prevedeno iz članka “Plastic Recycling Doesn’t Work and Will Never Work” Judith Enck and Jan Dell v “The Atlantic”

Judith Enck je nekdanja regionalna administratorka Environmental Protection Agency ZDA, predsednica Beyond Plastics in gostujoča profesorica na Bennington College. Jan Dell je kemijski inženir in ustanovitelj Last Beach Cleanup.

 

V kolikor industrija plastike sledi vodniku tobačne industrije, ne bo nikoli priznala poraza pri recikliranju plastike.

Američani podpirajo recikliranje. Mi seveda tudi. Kar nekaj materialov lahko učinkovito recikliramo in ponovno uporabimo, plastike ne moremo. Recikliranje plastike ne deluje in ne bo nikoli delovalo. Združene države Amerike so v letu 2021 imele nizko stopnjo recikliranja plastičnih odpadkov, le 5% , ki se je znižala iz 9,5% od leta 2014, ko so ZDA izvozile milijone ton plastičnih odpadkov na Kitajsko in je tako šteli za reciklirane – čeprav veliko tega ni bilo.

Recikliranje na splošno je lahko učinkovit način za črpanje naravnih materialnih virov. Visoka stopnja recikliranja papirja v ZDA, 68 odstotkov, to dokazuje. Težava z recikliranjem plastike ne leži v konceptu ali postopku, temveč z materialom samim.

Prvi problem je, da je na tisoče različnih plastik, vsaka ima svojo sestavo in značilnosti. Vse vključujejo različne kemične dodatke in barvila, ki jih ni mogoče reciklirati skupaj, zaradi česar se trilijoni kosov plastike ne morejo razvrstiti v ločene tipe za predelavo. Plastenke iz polietilena tereftalata (PET # 1) na primer ni mogoče reciklirati s plastenkami PET # 1, ki so drugačne vrste PET # 1, in zelene plastenke PET # 1 ni mogoče reciklirati s prozornimi plastenkami PET # 1 (zato je Južna Koreja prepovedala obarvane PET #1 steklenice.) Polietilen visoke gostote (HDPE # 2), polivinil klorid (PVC # 3), polietilen z nizko gostoto (LDPE # 4), polipropilen (PP # 5) in polistiren (PS # 6) morajo biti vsi ločeni za recikliranje.

Samo en obrok iz restavracije s hitro prehrano lahko vključuje veliko različnih vrst plastike za enkratno uporabo, vključno s PET # 1, HDPE # 2, LDPE # 4, PP # 5 in PS # 6 skodelicami, pokrovi, pladnji, torbami in priborom, ostanki hrane, ki jih ni mogoče reciklirati skupaj. To je eden od več razlogov, zakaj se za plastične izdelke s hitro hrano ne more trditi, da jih je mogoče reciklirati.

Drug problem je, da je predelava plastičnih odpadkov – če je le mogoča – potratna. Plastika je vnetljiva in nevarnost požarov v obratih za recikliranje plastike vpliva na okolico, poleg tega se veliko obratov nahaja v skupnostih z nizkimi dohodki ali tretjih državah.

V nasprotju s kovino in steklom, plastične mase niso nevtralne/čiste. Plastični proizvodi lahko vključujejo strupene dodatke in absorbirajo kemikalije. Na splošno se zbirajo v skupnih zabojnikih za odpadno embalažo, v katero odlagajo tudi morebitne nevarne materiale, kot so plastične posode za pesticide. V skladu s poročilom, ki ga je objavila kanadska vlada, zaradi tveganja zastrupljenosti v reciklirani plastiki prepovedujejo ponovno recikliranje v embalažo za živila za veliko večino plastičnih proizvodov in embalaž.

Še en problem pa je, da recikliranje plastike preprosto ni ekonomično. Stroški recikliranja plastike so večji kot proizvodnja nove plastike, ker je zbiranje, razvrščanje, prevoz in predelava plastičnih odpadkov pretirano draga. S širitvijo petrokemične industrije se bodo dodatno znižali stroški izdelave nove plastike.

Kljub temu je industrija plastičnih snovi desetletja dolgo vodila kampanjo, da bi ohranila mit, da je material mogoče reciklirati. Ta kampanja spominja na prizadevanja tobačne industrije, da bi kadilce prepričala, da so filtrirane cigarete bolj zdrave od nefiltriranih cigaret.

Konvencionalno mehansko recikliranje, v katerem se odpadki iz plastičnih mas zmeljejo in topijo, je prisotno že več desetletij. Industrija umetnih snovi zdaj predstavlja koristi tako imenovanega kemičnega recikliranja, pri katerem se odpadki iz plastičnih mas razgradijo z visoko toploto ali več kemikalijami in se pretvorijo v nizko kakovostno fosilno gorivo.

Družba Dow Chemical je leta 2018 trdila, da je obrat za kemično recikliranje Renewlogy v Salt Lake Cityju lahko ponovno predelal gospodinjske mešane plastične odpadke iz Boisa, Idaha, prek programa “Hefty EnergyBag” in ga spremenil v dizelsko gorivo. Kot je Reuters razkril v preiskavi leta 2021, pa so vse različne vrste reciklaže plastičnih odpadkov vsebovale proces pirolize. Danes v Boise-ju sežgejo svoje mešane plastične odpadke v cementnih pečeh, kar povzroča povečane emisije ogljika v ozračju. Ta dobro dokumentirana napaka ni ustavila industrije plastičnih snovi, da bi še naprej trdila, da kemična reciklaža deluje za “mešane plastične odpadke”.

Kemično recikliranje ni izvedljivo. Spodletelo je in bo še naprej spodletelo iz istih preprostih razlogov, ki so povzročili, da konvencionalno mehansko recikliranje plastike ne deluje. Še hujše pa je, da lahko strupene emisije pri kemičnem recikliranju povzročijo novo škodo našemu okolju, podnebju in zdravju.

Ne pišemo tega članka iz obupa. Ravno nasprotno. Potrebujemo dejstva, da lahko posamezniki in ustvarjalci zakonov sprejmejo konkretne ukrepe. Obstajajo dokazane rešitve za težave z odpadki in onesnaževanjem, ki jih imajo v ZDA, in jih je mogoče hitro uporabiti po vsej državi. Te rešitve vključujejo prepovedi uporabe plastičnih vrečk za enkratno uporabo in plastičnih proizvodov za enkratno uporabo, ki jih ni mogoče reciklirati ter zagotavljanje razširjenega dostopa do polnilnih postaj za vodo, namestitev opreme za pomivanje posode v šolah, ki omogoča dijakom in učencem, uporabo posode, krožnikov in pribora za večkratno uporabo in ne za enkratno uporabo. Službe za dostavo hrane naj bi embalažo za enkratno uporabo nadomestili z embalažo, ki jo je mogoče ponovno uporabiti.

Če industrija plastičnih snovi uporablja navodila tobačne industrije, ne sme nikoli priznati, da recikliranje plastike ni mogoče. Čeprav jih morda ne bomo mogli ustaviti, da bi nas preslepili, lahko sprejmemo učinkovite zakone, da bi dosegli resničen napredek. Prepoved plastike za enkratno uporabo zmanjšuje odpadke, prihrani davkoplačevalski denar, ki se ga je porabilo za odstranjevanje in čiščenje ter zmanjšajo onesnaževanje plastike v okolju.

Potrošniki lahko pritiskajo na podjetja, da ustavijo polnjenje polic s plastiko za enkratno uporabo, tako da jih ne kupujejo in namesto tega izberejo izdelke, ki so pakirani v embalažo za ponovno uporabo in proizvode v boljšem pakiranju. In vsi bi morali reciklirati papir, škatle, pločevinke in steklo, ker to dejansko deluje.

 

Novo partnerstvo

Novo partnerstvo

Pri ustanovitvi butikov Stara šola imamo novo partnerstvo, povezali smo se z Zero waste mrežo...

ViveRos: Pot do knjige

ViveRos: Pot do knjige

Poceni, dostopen pobeg iz realnosti   Sem Nina Stanek, mlada podjetnica začetnica in velika...

sl_SISlovenian